Erlent

Breskar verslanir berjast í bökkum

Breskar verslanakeðjur glíma við gjörbreytt samkeppnisumhverfi. Stjórnendur House of Fraser hafa vísað á bug fregnum um að keðjan standi á barmi gjaldþrots. Búist er við því að hundruðum verslana í landinu verði lokað á næstu mánuðum.

Stjórnendur bresku verslanakeðjunnar House of Fraser endurskipuleggja um þessar mundir rekstur keðjunnar. Til greina kemur að loka tugum verslana. Nordicphotos/Getty

Smásöluverslun á Bretlandseyjum á undir högg að sækja um þessar mundir en stjórnendur nokkurra af stærstu verslanakeðjum Bretlands hafa á síðustu vikum tilkynnt áform sín um að loka hundruðum verslana. Sumar keðjur hafa einnig leitað leiða til þess að þrýsta á leigusala sína um að lækka leiguna til þess að ná kostnaði niður.

Búist er við því að keðjurnar House of Fraser og Marks and Spencer loki tugum verslana á komandi mánuðum. Þá hafa stjórnendur fatakeðjunnar Next áform um að setja í leigusamninga sína sérstakt ákvæði sem gæti lækkað verulega leiguna sem keðjan greiðir.

Forsvarsmenn House of Fraser staðfestu fyrr í vikunni að kínverski skórisinn C. Banner, sem á leikfangakeðjuna Hamleys, myndi eignast meirihluta, 51 prósents hlut, í verslanakeðjunni. Vilji nýs meirihlutaeiganda stendur meðal annars til þess að sett verði sérstakt ákvæði í leigusamninga keðjunnar sem gerir henni kleift að loka verslunum sem eru reknar með tapi og lækka leiguverðið á öðrum verslunarrýmum.

Slík samningsákvæði hafa notið vaxandi vinsælda í breskri verslun en þeim er ætlað að hjálpa verslunum sem eiga við skuldavanda að glíma að losa um fjármagn og greiða niður skuldir sínar.

Um leið vísuðu stjórnendur House of Fraser á bug fregnum um að verslanakeðjan stæði á barmi gjaldþrots. Slíkar fregnir væru „ónákvæmar“ og hjálpuðu ekki til. Það væri vissulega krefjandi verkefni að endurskipuleggja reksturinn á nýjan leik en sú vinna gengi vel.

Verslanir House of Fraser eru 59 talsins í Bretlandi og á Írlandi en yfir sex þúsund manns starfa hjá keðjunni. Forsvarsmenn verslanakeðjunnar hafa ekki sagt opinberlega hvað komi til greina að loka mörgum verslunum en heimildarmenn Financial Times telja ekki ósennilegt að allt að 30 verslunum verði lokað áður en langt um líður.

„Ef við ætlum að stuðla að sjálfbærum rekstri til lengri tíma verðum við að taka erfiðar ákvarðanir,“ sagði Alex Williamsson, forstjóri House of Fraser, við fjölmiðla fyrr í vikunni.

Nýi meirihlutaeigandinn, C. Banner, hyggst auka hlutafé keðjunnar gegn því skilyrði að keðjunni takist fyrst að ná samkomulagi við leigusala sína um að leiguverð verði lækkað eða að íþyngjandi leigusamningum verði sagt upp og óarðbærum verslunum í kjölfarið lokað. Annað kínverskt fyrirtæki, Nanjing Cenbest, í eigu samstæðunnar Sanpower, hefur haldið um 89 prósenta hlut í House of Fraser undanfarin fjögur ár.

Rótgrónar keðjur í vanda

Margar breskar verslanakeðjur hafa átt erfitt uppdráttar undanfarna mánuði. Gjörbreytt samkeppnisumhverfi, með stóraukinni netverslun, minna trausti neytenda og breyttri hegðun nýrrar aldamótaskynslóðar, hefur valdið því að ýmsar rótgrónar verslanir hafa þurft að leita leiða til þess að hagræða í rekstri og ná kostnaði niður.

Leikfangakeðjan Toys’R’Us og raftækjakeðjan Maplin voru sem dæmi teknar til gjaldþrotaskipta í Bretlandi í febrúar síðastliðnum og lokuðu um leið fjölmörgum verslunum sínum. Fyrrnefnda keðjan hefur þegar lokað öllum 100 búðum sínum í landinu en þrotabú Maplin hyggst halda um 200 verslunum opnum á meðan það leitar að nýjum kaupanda að keðjunni. Þá hafa smásalar á borð við New Look, Carpetright og Mothercare enn fremur leitað á náðir leigusala sinna í því skyni að losna undan óhagstæðum leigusamningum.

Samdráttur í einkaneyslu

Samkvæmt úttekt breska ríkisútvarpsins hefur hundruðum verslana og veitingastaða verið lokað í Bretlandi það sem af er árinu. Bryan Roberts, greinandi hjá TCC Global, segir að sumar verslanir geti sjálfum sér um kennt fyrir að hafa ekki brugðist í tæka tíð við breyttri hegðun neytenda. Miklar kostnaðarhækkanir hafi þó einnig sett strik í reikninginn.

Sérfræðingar benda einnig á að ákveðnar vísbendingar séu um að einkaneysla hafi dregist saman. Hækkandi vöruverð og veikur kaupmáttarvöxtur hjálpi ekki til. Fréttaskýrandi breska ríkisútvarpsins nefnir einnig að um fimmtán prósenta gengislækkun breska pundsins – eftir að Bretar greiddu atkvæði gegn veru landsins í Evrópusambandinu sumarið 2016 – hafi stuðlað að aukinni verðbólgu og hækkað verð á innfluttum vörum, neytendum til tjóns.

„Þetta hefur reynst mörgum smásölum erfitt,“ segir Samuel Tombs, hagfræðingur hjá Pantheon Macroeconomics. „Verslun í landinu glímdi þegar við ýmis kerfislæg vandamál, líkt og aukna netverslun og háa vexti. En aukin verðbólga í kjölfar Brexit-þjóðaratkvæðagreiðslunnar hefur dregið úr kaupmætti og leitt til mun minni söluvaxtar en smásalar höfðu reiknað með,“ nefnir hann.

Athugasemdir

Auglýsing
Auglýsing

Tengdar fréttir

Erlent

Selur átta prósent í Royal Bank of Scotland

Erlent

Nýtt tollastríð yfirvofandi

Erlent

Hvetur Tyrki til þess að kaupa lírur

Auglýsing

Nýjast

Innlent

Davíð Harðarson í stjórn Haga

Innlent

Hærra olíuverð bitnar á ferðaþjónustu

Markaðurinn

Gunnar Dofri ráðinn lögfræðingur Viðskiptaráðs

Innlent

Halli vöruviðskipta minnkar

Markaðurinn

Ferðamönnum fjölgaði um 13% í maí

Innlent

Kostnaður við skráningu Heimavalla 155 milljónir

Auglýsing